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El aguacate ¿vegetal o fruta?

Todo lo que necesitas saber para el cultivo del exótico avocado

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El aguacate ¿vegetal o fruta?

Aguacates a la venta

Foto/Andrés Fortuño

¿A quién no le gusta el aguacate? …aún a aquellos que no le gusta comerse la fruta así solita, de seguro saben disfrutar de un rico guacamole. Lo mezclan con un poco de cilantro, cebolla, sal, trocitos de tomate bien picaditos y listo. ¡Nada más refrescante y rico!.

En fin, creo que disfrutarlo todos sabemos. Pero te pregunto, ¿sabes qué tipo de alimento estás comiendo?. Hago la pregunta pues la mayoría de las personas pudieran asegurar que es un vegetal o algún tipo de legumbre. Sin embargo la realidad es que el aguacate es una fruta.

Aún más sorprendente es la categoría de fruta a la que pertenece. Ya que es catalogado como parte de la familia de las moras, bayas o mejor conocidas en inglés como “berries”. La primera vez que escuché esto me pareció inverosímil. Sin embargo al detallar las características de estas frutas y sus semillas, pude entender por qué el aguacate cae bajo esta categoría.

Lo que clasifica a una fruta como una baya o un “berry” (en su definición botánica), es cómo sus semillas y su pulpa se desarrollan a raíz de un solo ovario. Tan sencillo como esto. Bajo esta categoría curiosamente también caen las uvas, el melón de agua, la banana, y las calabazas. Y claro, también las “blueberries” y otros tipos más conocidos de bayas.

Pero bueno, independientemente de cómo la quieran catalogar. Aquí hablaremos de cómo cultivar con éxito un pequeño árbol de aguacate. Ya que es un árbol muy fácil para cultivar (aún desde la semilla), y produce uno de los frutos más versátiles y sabrosos del mundo.

El Aguacate

El nombre botánico de este árbol es Persea americana. Su fruta es comúnmente conocida como aguacate, avocado, palta o pera de caimán. Sus orígenes se le adjudican a México, ya que fue parte integral del menú de los antiguos aztecas (evidencia más antigua). Los que le llamaban “Ahuacatl”. Esta fruta es muy rica en vitamina B6, vitamina C y potasio (más que la banana).

Clima ideal

El árbol de aguacate se cultiva mejor en climas tropicales, de subtrópico y mediterráneos. El mismo puede crecer entre 20 o 25 metros de altura. Es un árbol bastante frondoso y de muy buen aspecto (aún cuando no da fruto).

Este árbol no resiste bien las heladas o los climas excesivamente fríos. Pero existen cientos de variedades, así que algunas son más resistentes que otras. Sobre todo las de origen mexicano. Sus contrapartes, la antillana y la guatemalteca son menos resistentes al frío.

A este árbol le gusta el sol pleno y los espacios ventilados. Sin embargo es muy susceptible al viento. Sobre todo durante la floración y polinización. También el viento fuerte puede provocar que se le partan fácilmente las ramas y que se le caigan los frutos.

Terreno para tu arbolito

Al árbol de aguacate le convienen los terrenos profundos para echar raíces. Pero sobre todo que tengan muy buen drenaje. También que sean levemente ácidos. Estos pueden ser arcillosos, pero que no acumulen agua o creen encharcamientos.

Los excesos de humedad pueden provocarle hongos y bacterias en la corteza del árbol. Y estas son las enfermedades más comunes de este árbol. Así que en cuanto a humedad del aire y terreno, siempre busca términos medios.

Es recomendable analizar el terreno y las condiciones de viento en el área antes de aventurarte a plantar tu árbol de aguacate. Enmendarlo será una tarea fácil y te evitará problemas en el futuro.

Fertilizantes

Una vez conozcas bien el terreno, agrégale composta orgánica. Luego de que el árbol se establezca puedes utilizar abono alto en nitrógeno. Y más tarde usar uno más balanceado pero igual alto en nitrógeno y potasio antes de la época de floración.

Como con todos los árboles recién plantados, procura regarlos bastante a menudo en lo que se establecen. Aún establecido, a este árbol no le favorecen los excesos de humedad o de sequía en el terreno. Así que términos medios, siempre.

Época de formación

El árbol de aguacate no necesita mucha poda. Sin embargo es saludable podarle las ramas más bajas y aquellas que notes débiles o enfermizas. Siendo un árbol que crecerá bastante grande, es bueno asegurarte de que tendrá la forma correcta.

Es muy fácil cultivar uno de estos árboles desde la semilla. El único problema es que la mayoría de los aguacates que comemos en casa son injertos, entonces la semilla te dará un árbol hermoso, pero posiblemente no pueda dar frutos. Si quieres plantar un árbol de aguacate y que te de frutos, lo mejor es comprar un arbolito ya establecido en cualquier vivero de tu confianza.

El aguacate es una fruta muy sabrosa y alimenticia, pero cada día se pone más costosa. Así que si tienes espacio en tu patio para cultivar uno de estos árboles, considéralo. No solo tendrás buenos frutos para crear platillos, pero tal vez hasta creas un pequeño negocio vendiendo tus aguacates. ¡Feliz Siembra!

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