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El kinoto, quinoto, naranja china o kumquat

Un árbol decorativo que da las mejores frutas

Por

El kinoto, quinoto, naranja china o kumquat

Fruto del kinoto

Andrés Fortuño

Cuando tengo que explicar lo que es un árbol o arbusto de kinoto (kumquat), lo primero que me viene a la mente es un árbol de naranja común trabajado bajo la técnica de bonsái. Debido a la forma de su tronco y sus ramas, este arbolito puede dar la apariencia típica de un naranjo en miniatura.

Es por esto que este árbol se utiliza a menudo en arreglos paisajistas y en muchos tipos de jardines. Para ser un árbol frutal es muy fácil de manejar. Además, logra verse espectacular una vez se forra de olorosas flores que luego se transforman en exquisitas frutas.

Sus frutos también son muy similares a los del naranjo, sobre todo en el color y la textura de la piel. La mayor diferencia está en la forma y el sabor. Ya que las frutas del kinoto tienden a ser más alongadas, su tamaño es mucho más pequeño que el de una naranja, y no son tan dulces o jugosas.

Aún así, uno de los problemas más comunes al decorar el jardín con estos árboles frutales serán tus amigos. Ya que si cuentas con amigos como yo, de esos que no podemos resistir el llamado de una fruta madura, tu árbol nunca logrará verse tan vistoso como debería. Basta con que asome sus frutillas ya maduras para que den ganas de echárselas a la boca.

Por otro lado, esta pequeña fruta no es manjar para todos. Su sabor agridulce no complace a muchos paladares. Y como el sabor de la cáscara o piel tiende a ser un poco fuerte, luego de comer unas pocas queda uno rápidamente satisfecho.

El kinoto o kumquat

El árbol de kinoto está entre la familia de los cítricos. Es un árbol de crecimiento muy lento lo cual lo hace ideal para cultivar en tiesto o maceta. Sus orígenes lo remontan a la China aunque nunca se menciona en su estado silvestre. Posiblemente porque es un producto de antiguos injertos entre varias especies de cítrico y no una especie endémica.

Hoy en día este agradable arbolito se cultiva en muchísimos otros países y estados, tanto en Europa como en América (Grecia, Colombia, Australia, La Florida, Tejas, California).

Clima ideal

Siendo familia de los cítricos podemos deducir que el clima que más les favorece es el tropical o los subtropicales. Sin embargo este tipo de árbol tiende a soportar las temperaturas bajas mucho mejor que el resto de los cítricos.

Igual que los naranjos y limones, el kinoto necesita mucho sol para producir sus sabrosas frutas. Así que es importante plantarlo en áreas donde le de sol directo la mayor parte del año y gran parte del día, sobre todo durante el verano y el otoño.

Terreno y agua

Como con la mayoría de los cítricos, el sustrato no tiene que ser de primera. Pero eso si, debe estar bien fertilizado y que se mantenga bien drenado. Aunque al kinoto le gusta la humedad en el ambiente y en los terrenos, estos no deben nunca encharcarse o acumular excesos de agua. Los riegos deben ser constantes y profundos, sobre todo en climas secos.

Tanto el terreno como el ambiente, deben mantenerse bien aireados. Los kinotos necesitan que el aire corra entre sus ramas (espacios abiertos) y que el oxígeno llegue a sus raíces. Es por esto que los terrenos no deben estar nunca compactados o ser demasiado arcillosos. La aireación del terreno se consigue promoviendo la buena actividad biológica en el mismo, ya sea a través de lombrices de tierra o agregando al subsuelo materia orgánica (composta).

Polinización

Muy importante esto de la polinización, ya que sin ello no hay flor ni fruto. En el caso del kinoto la flor es hermafrodita (que tiene ambos sexos), así que ella se auto poliniza sin necesidad de que haya cruce de polen entre plantas de la misma especie. Muy conveniente si piensas sembrar solamente un arbolito.

Fertilizantes

Para mantener tu árbol al día, lo ideal es agregar composta orgánica al terreno antes de sembrarlo. Pero una vez tu árbol esté ya establecido, escoge un fertilizante con numeración balanceada de 15-15-15. Riega copiosamente luego de que fertilices.

Cuidados específicos

Cuando vayas a cuidar de tu kinoto, recuerda que las reglas van a variar dependiendo de la zona de clima donde vivas. También hace una gran diferencia si lo estás plantando en maceta o directamente en el jardín.

En lugares de clima seco, los riegos deben ser más constantes. Por el contrario, en climas tropicales donde la humedad consigue permear el ambiente, los riegos serán algo más moderados.

Si vives en zonas donde el clima se vuelve muy frío en otoño e invierno, lo ideal es cultivarlos en maceta y entrarlos dentro de la casa o garaje durante estos meses. Colócalo donde le entre luz solar (al lado de una ventana).

Frutos

El fruto del kinoto se puede comer tal como sale del árbol. Pero para saber si ya la fruta está madura, asegúrate de escoger las más grandes y que ya muestren un intenso color naranja o amarillo. Simplemente agárrala con los dedos y gírala un poquito (sin hacer fuerza), si está ya madura se soltará solita de la rama. Estos frutos también son muy buenos para hacer mermelada.

Con el kinoto la paciencia es clave. Estos árboles tienen un crecimiento muy lento. Igual es lenta la maduración de sus frutos. Así que es recomendable comprar un arbolito bastante saludable y algo ya maduro. De esta forma no tendrás que esperar tanto para disfrutarlo al máximo en tu jardín o patio.

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