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Sakura o la flor del cerezo

Una de las maravillas de la primavera

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Sakura o la flor del cerezo

Sakura o la flor del cerezo

Foto/Roberto Negrón
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Celebrando la flor del cerezo

Foto/ Roberto Negrón

Los cerezos producen de los espectáculos florales más grandes del mundo. A través de la historia estos árboles han sido símbolo de la belleza y la sabiduría universal.  Sus exquisitas flores, conocidas en Japón como sakura, inspiraron antiguas tradiciones que aún se conservan en muchas partes del planeta.

Su historia

Los cerezos son árboles nativos del Asia. No solo hijos del Japón, pero también de la China, de Corea y la India. Estos maravillosos árboles se caracterizan por su espectacular transformación durante la primavera, revelándole al mundo a través de sus flores el misterioso ciclo de la vida. Estos cerezos se plantan mayormente con propósitos ornamentales y no para producir fruto.

Durante la mayor parte del año estos árboles no dicen mucho. Parecen no tener nada de especial mostrando las típicas hojas verdes que encontramos en cualquier árbol. Inclusive, durante el invierno pierden todas sus hojas. Pero cuando llega la primavera, el escenario es uno muy diferente. Blancos o rosados capullos comienzan a brotar de sus ramas hasta forrarse completamente con flores.

En muchos países cuando llega esta época, todos salen a los parques y campos a presenciar la transformación del cerezo. Es muy común ver familias enteras, amigos y colegas, todos sentados bajo el manto rosado de estas impresionantes flores. Esta costumbre de celebrar la flor del cerezo durante la primavera se originó en la China. Aunque la mayoría de los cerezos florecen durante esa época, hay ciertas especies que florecen durante el otoño e inclusive el invierno.

El cerezo y el budismo

Celebrar los brotes de la flor del cerezo es una costumbre que también fue adoptada por los seguidores del budismo. Para éstos, este evento representa el ciclo que atravesamos los seres humanos a través de nuestras vidas. Es símbolo de transformación y nos muestra como las cosas tienen su principio, su época de gloria y su fin. Resaltando la belleza en todas las partes de su corto ciclo, el cual dura tan solo dos semanas desde que abre el primer capullo.

Los amantes de este evento tienden a destacar la belleza de su última etapa, cuando las flores caen al suelo. Para los budistas, ésta es considerada como la etapa más hermosa. Esta apreciación tan particular la resume una frase que proviene del budismo zen, “Mono no aware”. La cual significa tener empatía o sensitividad hacia todas las cosas y su temporalidad.

La flor

La flor del cerezo se caracteriza por su color rosado pálido. Sin embargo también hay cerezos de colores rosado oscuro, blanco, amarillo y verde. Inclusive algunas flores cambian de color luego de haber abierto. Por ejemplo, algunas flores nacen blancas y en un par de días se pueden volver rosadas.

Durante el invierno el cerezo se queda sin hojas. Entonces cuando llega la primavera, todas sus ramas se forran de flores y el espectáculo es doble, ya que no existen hojas donde esconderse y solo vemos las enormes ramas floridas.

Festivales

Como antes mencioné, la flor del cerezo tan sólo dura entre una y dos semanas desde que sale el primer capullo. Por eso los amantes de este espectáculo intentan aprovechar cada segundo. Su corto tiempo de florecimiento ha provocado que estos maravillosos árboles sirvan de inspiración a festivales en todo el mundo, especialmente en Asia de donde provienen.

En Japón por ejemplo, se le llama el festival del hanami. En estas fiestas se celebra el brote primaveral de las flores del cerezo tanto de día como de noche. Muchos árboles son iluminados durante la noche para que se pueda apreciar su belleza las veinticuatro horas. Es común ver personas haciendo picnic debajo de los cerezos tanto en el día como en la noche.

La sakura o flor del cerezo también ha regado su magia por los EE.UU. Uno de los festivales más conocidos en este lado del mundo es el de la ciudad de Washington DC, llamado en inglés el National Cherry Blossom Festival. Este festival comenzó en 1935 y se ha celebrado todos los años desde entonces. Los primeros cerezos sembrados en Washington en 1912 llegaron como un regalo del alcalde de la ciudad de Tokio,Yukio Ozaki, para celebrar los estrechos lazos de amistad entre ambas naciones. Hoy en día son esos mismos árboles los que siguen en pie regalándole sus flores al festival primavera tras primavera.

De todas las lecciones que nos trae el cerezo, para mi la más importante es aprender a disfrutar del momento y del ahora. Entonces, seas aún un pequeño capullo, estés en pleno florecimiento o a punto de caerte del árbol, disfrútate a plenitud cada momento de tu vida. Solo tú puedes construir con cada uno de tus días una eterna primavera. ¡Feliz siembra!

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